Hier après midi on a décidé d'aller au Lac Assal, c'est parti pour une nouvelle découverte, j'en ai tellement entendu parler et j'avais envie de le voir rapidement car je pense que ce ne sera plus pareil d'ici quelques années...

La route qui mène au lac Assal nous fait traverser quelques campements. On peut y croiser quelques dromadaires, des ouvriers du sel (les sauniers) parfois quelques camions transportant 'l"or blanc". Il y a moins d'ouvriers qu'avant mais la fameuse "caravane de sel" décrite dans la littérature, de voyage serait toujours existante....

 

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La lac se situe à 107kms exactement de Djibouti, il s'étende sur 20 km de long et 10 km de large. Il est le 3ème lac salé du monde après la Mer Morte et le lac Tibériade

Une merveille qui se situe à -157 m sous le niveau de la mer, au point le plus bas du continent africain et le troisième plus bas au monde). Sa profondeur est estimée à 20 m.

Son eau est 10 fois plus concentrée en sel que celle de la mer : 340 gr par litre. Elle dépose son excès de sodium en rive ouest du lac, créant ainsi une banquise qui atteindrait une épaisseur de  60m par endroits !!! 

Ainsi le lac créé 6 nouveaux millions de tonnes de sel. Malheureusement il ne peut-être consommé tel quel car il n'est pas assez iodé, il faut donc le traiter au préalable et ce traitement est assez coûteux 

 

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Ça craque sous les pieds, des sensations qu'on n'a jamais eues ailleurs, il y avait un vent de fou, mais il y régnait une atmosphère très paisible, c'était juste merveilleux à voir.

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Le sel est extrait de l'énorme saline depuis des siècles, il est emporté à dos de chameau jusqu'ax contreforts des montagnes d'Ethiopie, puis ce sont des caravanes d'ânes qui le conduisent plus loin sur les hauteurs. Le sel a deux usages : la consommation mais aussi l'échange. Pendant longtemps le sel a servit de monnaie (amole), cette pratique a disparu avec l'arrivée des pièces d'argent et d'or puis de la monnaie en billets.

Avant d'atteindre le Lac, on peut faire une halte par un petit cirque au fond duquel se trouve une mare, les filles et moi nous sommes amusées à tramper nos pieds et plein de petits poissons sont venus. On a eu droit à une petite séance de "fish pédicure" gratuite Mdr

La couleur verte de l'eau est surprenante et elle est alimentée un peu plus loin par une source d'eau chaude : celle -ci atteint les 90°C. Impressionnant !

Et dire qu'il n'y a pas l'eau chaude dans les logements à Djibouti  et qu'ici il y a de l'eau bouillante

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Un contraste impressionnant entre ces images du lac si claires, qu'on en seraient éblouis et les paysages lunaires, recouverts de pierres sombres, mais à l'atmoshère si mystérieuse...

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